Madrid, Miguel de Cervantes, Lorenzo CoullautEl escritor clásico más famoso de España, Miguel de Cervantes, escribió una de las obras maestras más amadas del mundo, Don Quijote, durante los años iniciales del siglo XVII. Hijo de un cirujano sordo, Rodrigo de Cervantes, Miguel nació en 1547 cerca de Madrid. En 1570 Miguel combatió para el ejército español en la batalla de Lepanto, donde se hirió. Dado que fue captivado por los turcos en 1575, pasó cinco años de su vida en cárcel. Los turcos le dejaron libre en 1580 para volver a su país.

Éxito literario

Publicando la primera parte de Don Quijote en 1605, Miguel logró el éxito literario que siempre deseaba. De hecho su éxito era tan grande que Cervantes es probablemente el escritor más exitoso en la literatura española y en cualquier lengua.  Sus obras compiten con ellos de William Shakespeare. En 23 de abril 1616 Cervantes murió cerca de Madrid. Le enterraron fuera de un convento en una tumba desmarcada.

Los primeros años de Cervantes

Para casi su vida entera, Miguel de Cervantes luchó por el dinero y su padre Rodrigo era sordo de nacimiento y trabajó como cirujano. Puede sonar como un trabajo de prestigio, pero en aquel tiempo la gente consideró el trabajo de cirujano como un profesión humilde. Se mudaron varias veces cuando Miguel era pequeño, para que su padre encontrara un trabajo con mejores prospectos. Aún como niño, Miguel de Cervantes amó leer y según los rumores un familiar suyo le ensenó como leer. Muchos eruditos han debatido sobre si Cervantes había recibido una educación formal, pero algunos piensan que según sus textos los jesuitas enseñaron a Miguel.

Guerra y Poesía

En 1569 Cervantes publicó su primera obra literaria, una colección de poesía que honoró Isabel de Valois, la esposa del rey Felipe II de España. El año siguiente Miguel combatió con el ejército español en una unidad de Italia. Los soldados en su unidad le conocieron por su valentía y durante la batalla de Lepanto Cervantes se colocó en un barco con el nombre “La Marquesa”. Durante esa batalla Cervantes lisió completamente su mano izquierda y tenía dos grandes heridas en el pecho. Aunque era lisiado, continuó su servicio como soldado para unos años más.

Una razón por las que Don Quijote no ofreció mucho dinero a Cervantes era porque en aquella época no recibieron regalías por su trabajo. Aún después el gran éxito de Don Quijote, el primer best-seller del mundo, Miguel empezó trabajando el “Los trabajos de Persiles y Sigismunda, historia setentrional”, que nunca terminó por su muerte.

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