El artículo de hoy se refiere a uno de los barrios más populares y conocidos de Granada (a lo mejor después de la Alhambra) : el Albaicín, al este de la ciudad. Constituye uno de los núcleos más antiguos de la Granada musulmana, junto con la Alhambra, el Realejo y el Arrabal de Bib-Arrambla, en la parte llana de la ciudad. Es famoso por ser el antiguo barrio árabe, pero su historia es más larga y compleja de lo que se puede creer.
 
 
 
En primer lugar,  hay que decir que hay opiniones diferentes sobre el origen del nombre: según algunos lingüistas, es debido a los pobladores de la ciudad de Baeza que,desterrados de ella tras la batalla de las Navas de Tolosa, se asentaron en esta zona de Granada, fuera de las murallas existentes; en cambio, otros aseguran que el topónimo viene del árabe “al-bayyāzīn”que significa el arrabal de los halconeros. Pero el hecho de que en Andalucía existan muchos otros barrios con ese nombre, en Sanlúcar de Barrameda (Cádiz), Alhama de Granada, Salobreña y Huéneja (Granada), Antequera y Villanueva de Algaidas (Málaga).. pone muy en duda esa tesis.
 
Lo cierto es que Albaicín indica siempre un barrio en altura y con una población peculiar desvinculado del resto de la ciudad.
 
En cuanto a sus habitantes, el barrio se comenzó a poblar en época íbera, y existió poblamiento disperso romano. No hay datos de asentamiento islámico anterior a la llegada de los bereberesziríes, por lo que se supone que la ciudad se abandonó desde el final del imperio romano hasta la fundación del reino Zirí (1013) que fue cuando se rodeó de murallas (Alcazaba Cadima). 
 
Antes de la conquista musulmana de la península ibérica, en lo que hoy es la ciudad de Granada y sus alrededores existían tres pequeñas poblaciones:
·         Iliberis (Elvira), en lo que después se llamó Albaicín y Alcazaba.
·         Castilia, cerca del actual pueblo de Atarfe.
·         Garnata, en la colina frente a la Alcazaba, que era más bien un barrio de Iliberis.
 
Los árabes empiezan a llegar en la península en el 756, en la epoca del Emirato Independiente.
 
Este barrio tuvo su mayor influencia en la época de los nazaríes. De hecho, el Albaicín mantiene la trama urbana del periodo nazarí, con calles estrechas, en una intrincada red que se extiende desde la parte más alta (San Nicolás) hasta el curso del río Darro y de la calle Elvira, que se encuentran en Plaza Nueva.
 
El tipo tradicional de vivienda es el Carmen, compuesto por una vivienda central rodeada por un alto muro que la separa de la calle y que incluye un pequeño huerto o jardín así como generalmente una fuente en el centro del mismo para refrescar el ambiente.
 
En 1994, el Albaicín fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco como ampliación del conjunto monumental de la Alhambra y el Generalife.
 
¿Qué hay de interesante de visitar? Los lugares de interés de verdad son muchos, pero podemos listar algunos, como :
 
·         Puerta Nueva o de las Pesas, conocida por el pueblo granadino como arco de las pesas.
·         Puerta de Elvira, al principio de la Calle Elvira, parte de la muralla.
·         Iglesia de San Gregorio, al principio de la Cuesta de San Gregorio
·         San Luis. Templo sin culto y en ruinas.
·         El Bañuelo (edificio que contiene un ḥammān o baño árabe, de época zirí, siglo XI)
·         San Pedro y San Pablo, en la Carrera del Darro.
·         Palacio de los Córdova (siglo XVI), en la Cuesta del Chapiz, actual Archivo Municipal.

 

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