mambrillo

Método Preparación:

  1. Lavar muy bien los membrillos y cortarlos en cubos. Colocar los trozos dentro de una olla y cubrir con agua, llevar a fuego fuerte y cocinar 20 minutos desde el momento de la ebullición o hasta que estén blandos.
  2. Pasar por un tamiz, pesar y colocar la misma cantidad de azúcar dentro de la olla junto con el membrillo escurrido y hecho puré.
  3. Llevar a fuego fuerte hasta que comience a hervir y bajar la hornalla lo más posible. Revolver siempre con cuchara de madera.
  4. Cocinar durante unos 15 o 20 minutos.
  5. Verter en un molde, dejar enfriar a temperatura ambiente y cubrir con papel foie (aluminio). Llevar a la heladera durante unos dos días y desmolda.
  6. Para que el dulce de membrillo no se pegue al fondo de la olla, untar la misma con un poco de manteca.

El membrillo es un fruto que toma su nombre del árbol del membrillero. Es un árbol pequeño, y está cubierto de una especie de ceniza y sus flores son especialmente grandes y bellas, de un color blanco o rosa  Su fruto, el membrillo, tiene una forma muy similar al de la pera, pero tiene un color amarillo muy cercano al naranja.

El árbol de membrillo es originario de Asia Menor y el Cáucaso. Griegos y romanos llevaron este fruto a España, lo comían cocido y endulzado con miel. Los romanos lo utilizaban también para elaborar un licor con orujo, vino tinto y membrillo. El membrillero es típico  de Europa meridional y de los países a orillas del mar Caspio. Hoy día crece de forma natural en el centro y sudoeste de Asia (Armenia, Turkistán, Siria) y se cultiva en Grecia, Países Balcánicos y Argentina. En España hay plantaciones en Valencia, Murcia, Extremadura y Andalucía.

Es en general muy aromático, y su sabor es muy agrio y áspero. Además el membrillo suele ser muy duro, y esta característica unida a su sabor imposibilitan su consumo cuando está crudo.

El dulce se prepara simplemente cociendo pulpa de membrillo con igual cantidad de azúcar, obteniendo un bloque de dulce que puede ser cortado para acompañar o rellenar distintas preparaciones culinarias.
Se puede emplear en diferentes dulces tales como las galletas, como ingrediente de algunas tortas, o también haciendo maridaje acompañando un plato con queso. En el norte de España es a menudo servido con las tapas de queso.
El dulce de membrillo, también llamado carne de membrillo, es originario de España y de Portugal. Asimismo en Italia se cultiva el membrillo y se prepara la cotognata en Sicilia, Lombardía, Trentino, Abruzzo y Apulia. Variantes de dulce de membrillo se elaboran en Francia, Grecia y Turquía. En México se lo conoce como Ate de membrillo

Marmelada de membrillo casero

Para preparar la mermelada de membrillo, hay que reservar el jugo en donde cocinamos los membrillos y por cada taza del mismo, agregar ¾ taza de azúcar. Colocamos los membrillos hechos puré con el agua de la cocción más el azúcar, dentro de una olla.Cocinamos a fuego fuerte hasta que comiencen a hervir y luego lo pasamos a un fuego bien bajo. Cocinar alrededor de 45 minutos, revolviendo de vez en cuando (siempre con cuchara de madera). Retirar la espuma que se forma en la superficie con ayuda de una espumadera.
Para saber si la mermelada esta lista, colocamos un poquito en un plato y le hacemos con el cabito de la cuchara un surco en el medio, si el mismo no se vuelve a cerrar, la mermelada estará lista.
Retirar del fuego, colocar dentro de frascos de vidrio y cerrar mientras la misma esté caliente.

Beneficios del Membrillo
Asma, bronquitis, tos y resfriados : Comerlo asado facilita la expectoración.
Diarreas y disenterías : Comerlo asado o tomar su zumo endulzado con miel .
Expectorante, bronquitis: Las semillas de membrillo en cocimiento son un buen expectorante y alivia las inflamaciones bronquiales.
Para la caída del cabello : Se saca del membrillo todo el mucílago que envuelve la semilla y la semilla misma, y se pone en maceración con agua caliente, a los dos días se torna como un jarabe con el cual, impregnando el cabello, lo embellece dándole brillo y lo fija uniformemente.

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