El 23 de abril se celebra el Día del Idioma Español  en honor al poeta y dramaturgo Miguel de Cervantes Saavedra, quien contribuyó al crecimiento de la lengua española con su obra maestra El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha, publicada en 1605.

La conmemoración de la lengua española  nace para crear conciencia entre los usuarios, de la historia, la cultura, el desarrollo y el uso del español y para apoyar a los programas y el desarrollo del multilingüismo y el multiculturalismo. El objetivo del Día del Idioma Español es dar impulso a esta lengua y a su correcta implementación, promoviendo su empleo más allá de las instituciones educativas.

Inicialmente, el Departamento de Información Pública de las Naciones Unidas ​ aprobó la decisión de celebrar el 12 de octubre el Día del Idioma Español en las Naciones Unidas. Posteriormente la fecha fue cambiada al 23 de abril,  día en que murió  Cervantes (23 de abril 1616). Ese mismo día murió William Shakespeare y en otros años fallecieron también escritores como el Inca Garcilaso de la Vega, un mestizo hijo de un español y una mujer perteneciente a la nobleza inca. Fue el primer americano que escribió en español, tratando  historia, tradiciones, costumbres, medicina y otros aspectos de la civilización inca.

En España la tradición comenzó en Valencia, para luego extenderse por toda España y más tarde en los países hispanohablantes, representando una demostración de aprecio por nuestra lengua.

Además de la celebración desde un punto de vista histórico de este día tan importante, los catedráticos miran hacia el futuro de nuestra cultura y sociedad, exhortando a los jóvenes a cultivar el idioma a través de la lectura.

Margarita Vásquez Quirós, directora de la Academia Panameña de la Lengua, miembro correspondiente de la Academia Cubana de la Lengua, de la Real Academia Española y honoraria de la Academia Colombiana de la Lengua,  reflexiona sobre la necesidad de motivar a los jóvenes a leer porque hablar y escribir bien es vital para el buen uso y el respeto de la lengua española.

Hay maneras apropiadas para cada situación y solo el conocimiento de las diversas formas de escritura permitirá a los jóvenes comunicarse, manejando bien el idioma con  un vocabulario, una pronunciación y  una entonación adecuadas.

Una de las tantas frases célebres de Miguel de Cervantes Saavedra es: “El que lee mucho y anda mucho, ve mucho y sabe mucho”.

Gabriel García Márquez (1927-2014), escritor y periodista colombiano, Premio Nobel de Literatura en 1982, a la apertura del  Congreso Internacional de la Lengua Española de Zacatecas de 1997 afirma «La lengua española tiene que prepararse para un oficio grande en ese porvenir sin fronteras. Es un derecho histórico. No por su prepotencia económica, como otras lenguas hasta hoy, sino por su vitalidad, su dinámica creativa, su vasta experiencia cultural, su rapidez y su fuerza de expansión, en un ámbito propio de 19 millones de kilómetros cuadrados y 400 millones de hablantes al terminar este siglo….».

Todos los sectores de la sociedad deben comprometerse con esta iniciativa, ya que el español es el idioma más hablado entre las lenguas romance, tanto en términos de cantidad de hablantes como en cantidad de países en los cuales predomina dicho idioma. Con 400 millones de habitantes nativos, es lengua oficial de 21 países y  la más hablada en el mundo después del inglés y el mandarín.

La consideración  del idioma español está creciendo mucho en los últimos años y es importante tener  un sistema que se dedique a la enseñanza y la difusión de la lengua y de la cultura española.