Simple present in Spanish indicates that the action expressed by the verb is given in the same time it is spoken. It is one of the most used verb tenses. That’s why it can be used in many different contexts. It is not used only to describe present situations but also to talk about future and past actions, in the following way:

–    To describe things in general

Es una casa antigua y tiene un patio grande
Ese libro vale 20 euros

–    To express the idea that an action is repeated or usual. The action can be a habit, a hobby, a daily event, a scheduled event or something that often happens.

Pedro normalmente 8 horas al día
Juan vive en Motril y trabaja en Granada.

–    To indicate the speaker believes that a fact was true before, is true now, and will be true in the future. It is not important if the speaker is correct about the fact. It is also used to make generalizations about people or things.

Los gatos comen ratones
En verano hace calor

Regular verbs form present tense using the radical (infinitive without the ending part -ar, -er o -ir), plus:

1ª conjugation     2ª conjugation     3ª conjugation

yo                                             -o                         -o                        -o
tú                                              -as                        -es                      -es
él, ella, Usted.                            -a                         -e                        -e
nosotros/as                                -amos                   -emos                  -imos
vosotros/as                                -áis                       -éis                      -ís
ellos, ellas, Ustedes.                   -an                       -en                       -en

                                         so, we have, for example:

I conjugation                             II conjugation                       III conjugation    

  habl     -ar                                   beb     – er                              viv        – ir

 habl-      -o                                     beb-     -o                              viv-      -o
habl       -as                                    beb       -es                             viv        -es
habl       -a                                      beb       -e                              viv        -e
habl       -amos                                beb       -emos                        viv        -imos
habl       -áis                                    beb       -éis                            viv        -ís
habl       -an                                     beb       -en                            viv        -en                            
When the radical form is tonic, normally vowel change :

  • e      >    ie

CERRAR
cierr-o
cierr-as
cierr-a
cerr-amos
cerr-áis
cierr-an

  • o      >    ue

CONTAR
cuent-o
cuent-as
cuent-a
cont-amos
cont-áis
cuent-an

  • u      >    ue

JUGAR
jueg-o
jueg-as
jueg-a
jug-amos
jug-áis
jueg-an

  • e     >    i

PEDIR
pid-o
pid-es
pid-e
ped-imos
ped-ís
pid-en

The I person and II person plural don’t change vowel.

The verb SER is irregular:

Yo soy
tú eres
él es
nosotros somos
vosotros sois
ellos son

In the first person singular, some verbs present a -z-, -g– or -y; so we have:

aparecer      >       aparezco
conducir      >       conduzco
conocer       >       conozco
caer             >        caigo
decir            >         digo
hacer           >         hago
oír               >         oigo
poner          >         pongo
dar              >         doy
estar            >         estoy
merecer       >         merezco
parecer        >         parezco
traducir        >         traduzco
salir              >         salgo
tener            >         tengo
traer             >         traigo
valer             >         valgo
poner           >         pongo
ir                  >         voy
ser                >         soy

Some verbs change the radical vowel and suppress the I person singular ending:

haber            >         he

saber             >         sé

The irregular verb caber form the I singular person changing the radical part too. So, we’ll have:

Yo quepo
tú cabes
él cabe
nosotros cabemos
vosotros cabeis
ellos caben

Simple present is also used to talk about:

    * El futuro perifrástico  (I am going to)

IR or VENIR conjugated in the more suitable tense, plus the infinitive form of the verb expressing the action:

Vamos a ir con ellos mañana.

Mi padre viene el mes próximo.

    * Past actions

Most of all in newspapers.

El robo tiene lugar el 18 de febrero de 1868. Tres hombres enmascarados entran en el banco, sacan sus pistolas y piden a los empleados que estén tranquilos.

 

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